velzevul (dubva1) wrote,
velzevul
dubva1

Меркурий

Как ни удивительно, самая практически неизученная планетка Галлактики – совсем не самая удаленная. Меркурий, расположенный поближе всего к Солнцу, оказался крепким орехом для астронавтики: свирепая звезда раскаляет его до 450 градусов. Аппарат Messenger – 2-ая в истории миссия, направленная к Меркурию, – достигнет его через год.





Для наблюдений с Земли Меркурий – один из самых непростых объектов, так как никогда не удаляется довольно далековато от Солнца (менее 28О), потому учить его приходится во время утренней либо вечерней зари, над самым горизонтом. Солнце у его поверхности светит в 11 раз ярче, чем в районе Земли. Климат тут просто адский: поверхность Меркурия может раскаляться до 450ОС, а в глубочайшей тени кратеров и ущелий остывать до –120О. Пока Меркурий изучил только один аппарат: в 1974-75 гг. зонд Mariner 10 три раза облетел планетку, снимая его раскаленную, усеянную кратерами поверхность. При всем этом бОльшая часть ее осталась неохваченной даже такими ординарными наблюдениями.


В особенности поразили астрологов загадочные, похожие на лед пятна близ Северного полюса планетки. Было предположено, что они произошли от упавших на поверхность Меркурия комет и метеоров, смерзшихся в этой ледяной части планетки. По другим данным, пятна эти – залежи серы, млрд лет выталкиваемые недрами Меркурия на поверхность. Messenger должен исследовать их, дав ответ. Посреди других загадок, которые должна разрешить новенькая миссия – завышенная плотность планетки (она 2-ая по плотности в Солнечной системе), очень богатой металлами. Сделав стереофотографии, Messenger поможет установить топографию и рельеф поверхности.


Больше 20 лет потребовалось разработчикам NASA на создание нового аппарата, способного работать в критериях экстремальной близости от Солнца. В августе 2004 года миссия Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) стартовала с мыса Канаверал. Композитные материалы, из которых в главном построена его конструкция, приметно снизили массу зонда, а глиняний солнцезащитный экран и дополнительное покрытие должны уберечь его от свирепых лучей близкого Солнца.


По плану миссии Messenger должен подлететь к Меркурию в январе 2008 г., и только к марту 2011 выйдет на расчетную орбиту, подходящую для наблюдений. Аппаратура зонда закреплена на нем агрессивно, так что каждое новое измерение востребует маневров, которые должны проводиться при помощи 16-ти движков малой тяги. Основной же движок Messenger употребляется для корректировки движения на пути к Меркурию и при выходе на орбиту. Так что ракетное горючее составляет более половины массы корабля: миссия несет его около тонны. При всем этом основным источником энергии для зонда станут, естественно, солнечные батареи. Беря во внимание интенсивность местного излучения, их даже придется время от времени отворачивать, чтоб не перегревались.


По сообщению NASA






Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments