velzevul (dubva1) wrote,
velzevul
dubva1

Песок у полюса

Приполярные области Марса – место прохладное и мертвенное. Смерзшийся песок недвижных дюн тянется до горизонта. Кажется, веками тут ничего не изменяется. Но это не так: дюны меняют собственный вид довольно стремительно, чтоб запутать незадачливого путника.







В округах марсианского Северного полюса дюны пустыни покрывают гигантскую площадь, сравнимую с площадью штата Техас. И они никак не недвижны; по последним показаниям, эти ледяные пески – один из самых изменчивых ландшафтов на планетке.


До сего времени такое мировоззрение казалось более чем странноватым. Большая часть профессионалов считало, что дюны эти обрели свою форму издавна, когда еще атмосфера Марса была плотнее, а дующие ветры – посильнее, и с того времени сохраняют ее. Дюны других регионов не изменяются тысячелетиями (читайте: «Неподвижность песка»).


Но наблюдения приполярных областей, проведенные зондом Mars Reconnaissance Orbiter в различное время местного года, молвят об оборотном. «И число, и масштабы этих конфигураций стали для нас огромным сюрпризом», - гласит одна из работающих с аппаратом ученых Кэндис Хансен (Candice Hansen). Посреди обстоятельств динамичности ландшафта ученые выделяют сезонные циклы образования и таяния сухого льда (твердого доксида углерода). Не считая того, важную роль должны играть и ветры, видимо, намного более сильные тут, чем числилось ранее.


Замерзая зимой, сухой лед покрывает необъятные приполярные регионы Марса, а весной по большей части тает – поточнее говоря, возгоняется, переходя прямо в газообразное состояние. «Этот поток газа дестабилизирует структуру марсианских песочных дюн, - гласит Кэндис Хансен, - порождая песочные лавины, создавая новые низины и хребты… Интенсивность каждогодней эрозии просто впечатляет. Это не неспешные конфигурации: в неких областях лавина сносит за раз сотки кубометров песка».


Другие конфигурации вызываются ветром – и опять ученых изумила высочайшая степень воздействия, которое он оказывает на дюны. Имеющиеся модели разреженной марсианской атмосферы не позволяют разъяснить, откуда тут может взяться ветер силы, достаточной для того, чтоб двинуть песчинки. И данные наблюдений подтверждают, что сильные ветры тут – уникальность. «Возможно, свое воздействие оказывает климат приполярных широт», - гласит Кэндис Хансен.


Вправду, наблюдения за песчаными дюнами в тех регионах планетки, которых полярная шапка никогда не добивается, проявили, что они имеют намного более устойчивую форму. Как гласит Хансен, «становится все очевиднее, что с сезонными переменами в полярных ледяных шапках Марса связан ряд очень оживленных процессов».


По пресс-релизу University of Arizona





Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments