velzevul (dubva1) wrote,
velzevul
dubva1

Посылки с Марса

Где же, все-же, стоит находить свидетельства существования марсианской жизни? Может быть, поближе, чем мы думаем – у нас, на Земле, посреди метеоритных обломков.





Понятно, что на поверхность Земли падают бессчетные метеоры, в том числе и те, которые имеют марсианское происхождение. Выбитые с поверхности Красноватой планетки ударом какого-либо галлактического тела, они устремляются в космос, и некий (маленький, но все же имеющийся) их процент притягивается земной гравитацией и в итоге оказывается у нас.


Могла ли жизнь либо ее следы перенестись совместно с такими осколками? Например, осадочные породы и глина уже достаточно издавна числятся очень многообещающим местом для поиска следов марсианской жизни. Они формируются в аква среде, слой за слоем, и могут укрывать и навечно сохранять внутри себя различные мельчайшие организмы. Но на Земле пока не найден ни один метеор из этих достаточно хрупких минералов – хотя обломков марсианского происхождения и состоящих из крепких вулканических пород понятно огромное количество.


Вот почему биофизик Фрэнсис Весталь (Frances Westall) решили проверить, могли ли состоящие из осадочных пород куски добраться до Земли и принести на нее эталоны жизни, некогда существовавшей на Красноватой планетке. И один из самых небезопасных участков этого путешествия – приземление, в процессе которого метеор раскаляется, падая через атмосферу, и, в конце концов, ударяется о землю.


Для этого ученые взяли два маленьких, около 4 см в поперечнике, эталона таковой породы с Земли и расположили их на борт русского автоматического спутника серии «Фотон», который очень нередко выступает в роли «орбитальной лаборатории». По структуре собственной эталоны были очень похожи на типичную марсианскую породу и, проведя 12 дней на орбите, они совместно со спускаемой капсулой возвратились на Землю, упав в степях Казахстана. Эталоны при всем этом не защищались и пережили все «прелести» жесткого приземления.


Оба эталона содержали в себе маленькие остатки и хим следы организмов, некогда живших на местности сегодняшних Австралии и Шотландии. Для дополнительной проверки часть поверхности камешков была дополнительно покрыта слоем живых бактерий – цианобактерий Chroococcidiopsis, обитающих в жарких геотермальных источниках.


Проходя через атмосферу, камешки раскалились до 1700° Цельсия и улетучились более чем наполовину, а поверхность их спеклась в блестящую и твердую корку. Любопытно, что при проведении схожего опыта ранее использовались другие осадочные породы – хрупкие песчаник и доломит, которые в итоге удара о землю просто рассыпались в останки. Эти же богатые кремнием эталоны просто «запеклись» и остались жесткими.


Итак, после удара любой из камешков кропотливо анализировался: ученые находили, остались ли в их еще какие-нибудь следы жизни. Им удалось показать, что включенные в состав породы закаменевшие древнейшие организмы (жившие на Земле около 3,5 миллиардов годов назад) полностью хорошо перенесли путешествие. Это касается обоих образцов: хотя даже хим состав их из-за нагревания поменялся, детектировать органические куски оказалось полностью вероятным.


С другой стороны, цианобактерии, которые ученые расположили на «внутренней» стороне образцов – той, которая была обращена к спускаемой капсуле, оказались более защищены при посадке, но выжить им не удалось. Невзирая на данный факт, Фрэнсис Весталь уверен, что уже можно приступать к поискам: следы марсианской жизни полностью могут обнаружиться поближе, чем мы думаем.


Все это в особенности любопытно, на фоне возникновения новых доказательств того, что на самом Марсе некогда была вода – а это практически наверняка означает и жизнь. Читайте: «Первый снег».


По публикации New Scientist Space






Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments